Introducción

La necesidad de disponer de procedimientos que regulen la protección de los sistemas litorales frente a los vertidos urbanos e industriales se ha convertido en una cuestión en alza en la normativa ambiental comunitaria. Con este objeto, en el año 2006 la Universidad de Cantabria inició, al amparo del Plan Nacional de I+D+i, la realización del proyecto “Desarrollo de un modelo de Evaluación, Prevención y Corrección de Riesgos Medioambientales derivados de los vertidos de saneamientos litorales” (RIMA CMT2005-00659), el cual se centró en el desarrollo de una metodología de evaluación del riesgo ambiental que permite analizar la significación de los vertidos en la calidad de las masas de agua. Si bien es cierto que los resultados obtenidos superaron las espectativas iniciales, en el desarrollo del mismo se pusieron en evidencia ciertas necesidades relacionadas con la validación en el campo de los resultados predictivos obtenidos. Estas nuevas líneas de investigación, que constituyen los objetivos prioritarios de este proyecto están dirigidas a validar las herramientas desarrolladas para evaluar el riesgo y, fundamentalmente, a comprobar in situ la coherencia de dicha evaluación mediante la observación directa de los efectos de los vertidos en el medio marino. Por dicho motivo, en la convocatoria del año 2008 se presentó, con el mismo título que el presente, “Establecimiento de criterios para la valoración de la vulnerabilidad de las masas de agua sometidas a vertidos urbanos e industriales”, el proyecto de referencia CTM 2008-03800/TECNO que fue aprobado como modalidad de Proyecto Puente para la realización de lo que constituía, únicamente, la tarea 1ª del mismo, el cálculo de la persistencia de los contaminantes en la masa de agua (tiempo de recuperación). En dicha adjudicación se señalaba expresamente la oportunidad de la investigación y el carácter “puente” de la concesión para que se ampliase la preparación del equipo en la utilización de biomarcadores y ensayos de bioacumulación (contemplado en la tarea 2 de dicho proyecto que no fue concedida).
El presente proyecto retoma la posibilidad de la aplicación de ensayos de bioacumulación y de biomarcadores en el análisis de riesgo de vertidos urbanos e industriales derivados del petróleo. Una vez calibrada la herramienta numérica mediante el Proyecto Puente ya concedido (tarea 0), este proyecto se centró en analizar los efectos reales de los contaminantes citados en comunidades biológicas mediante biomarcadores celulares y ensayos de bioacumulación (tarea 1) y en el desarrollo de un soporte informático dirigido a mejorar la simulación matemática y gestión de la información (tarea 2).